vol.15 アラ・カワ 取材を受ける(JNEWS)

今回は「JNEWS」への掲載記事の取材を受けた時のお話しです。→ [掲載記事を見る]

 

 「初めてこのHPが月刊誌に掲載された(vol.14)」、その発売日のこと。アラ・カワはB036TA邸の納品で外に出ていました。無事に納品を終え工場に連絡をすると、アラ・カワに簡単な取材をしたいという電話があったことを聞きました。HPをつくりわずか1年間で手応えを感じる職種に感謝しました。HPで営業展開する業種には向き不向きがあると思われますが、”イス張り替え”という業種はユーザーにとって身近なイスについてなだけに思ったよりもHPで情報を伝えるに当たっては適当かと考えています。

 工場に戻ったのは夕方でしたが、合わせたようにその方からお電話をいただきました。「電話にて取材をしたい」という申し出を快く受けました。というよりも初めての体験にドキドキしてしまいました。アラ・カワは緊張しやすいタイプなのできちんと受け答えできるかどうか自分自身心配でしたが、”イス張り”の事となるとつい熱くなってしまい。しゃべりまくってしまいました。

 

1.イスの張り替えの需要

イスというものは人の生活になじんでいるもので、イスに愛着を感じている人は多いと思います。最初は店頭で見て買われたと思いますが、使い込んでいるうちに使い手に馴染んでくるのです。そのイスを使い込んで痛んできたとして、新しいものを買いにお店に行っても、そのイスのことは頭から離れない人が多いと聞きます。「どうすればこのイスをもっと長く使えるのか?」そう考えた人は今までも多かったと思います。それでもその要求に応えてくれるところが無かったとも聞きます。そういった意味でもイス張り替えの需要はあると考えます。

 

2.どうしてHPを作ろうと思ったのか

 当初HPでの受注の目的はダイニングチェアの座面を取り外して送っていただき、それを張り替えて送り返すといった”通販感覚”なことでした。しかし、”イスの張り替え”すら一般的ではないためにソファなどをなんとかして長く使いたいというユーザーが自力でこのHPまでたどり着いてくれるような感じでした。ですからダイニングチェアの張り替えの話は少なく、ほとんどがソファの張り替えのお話でした。だからと言って”AZUMAのイス張り職人”はそういったお問い合わせに十分に対応できるだけの技能を持ち合わせていたので、直接引き取りにうかがい、布地を決めて、持ち帰り、張り替えて納品するといった行動をおこしました。それがこうをそうして現在に至っております。

 もうひとつは、”AZUMAのイス張り職人”を育て上げ、1人前になって独立してもらい、同業者として増え続けるであろう需要に対し、協力していきたいと考えました。それには同じ考えを持った東加工所出身の”イス張り職人”が必要だと考えたのです。HPを通じ”イス張り職人”という業種を知ってもらいたかったというのもHPを立ち上げた理由のひとつです。ユーザーが長年ご使用になったイスを新品以上の座り心地に仕上げて張り替える。手を抜くことを許さず、自分の技能をすべてぶつけて仕上げていけばユーザーには間違いなく喜んでいただけるのです。アラ・カワはこんなすばらしい仕事はないと誇りを持っています。

 

3.今後の見通し

 また、イス張り職人にとっても職人の成り手が少なくアラ・カワのように20代(2001.1現在)で最初の過程から仕上げるまでの工程を1人で行える職人は少ないと思います。この業界で若手と呼ばれるのが40代ぐらいだと思います。大げさに言えば50代も若手に入ってしまうかもしれません。それが現状ですので、後にはイス張りの仕事が少ない職人に集中すると考えられます。そのために東加工所は若手職人の養成にも力を入れることにいたしました。流れ作業の歯車のひとつではなく、軸になる人材を育てようとしております。将来は東加工所出身のイス張り職人が独立して各々技能を競い合って行きたいものです。

 

つい熱くなって書いてしまったので電話で取材を受けた時の答え方と多少違ってしまいました。

 

上記の取材をもとにひとつの記事が出来上がりました。”AZUMAのイス張り替え”のHPを通して今後の中小製造業のネットビジネスを考えるといったものだ。ここで、アラ・カワが製作、運営しているこのHPが取り上げられたことは、日本のネットビジネスを熟知している方の目に止まったという事であり、伸び悩む中小製造業のネットビジネスの成功例として認められたということです。お客様と直接お会いしてその方々のために精一杯仕事をする喜びで、アラ・カワ自身HPでの手応えを感じています。このHPがJNEWSの方の目にどの様に止まり、どう評価されたのかご覧ください。

 

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